Los huracanes son más peligrosos ahora que hace 50 años

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Los huracanes son el primer indicio de los efectos devastadores que trae consigo el cambio climático. La alta temperatura de los océanos es la causa de que estos fenómenos impacten con más fuerza en las zonas costeras del mundo, causando gran destrucción.

Según la revista científica Nature, a mayor temperatura en los océanos, mayor destructividad, ya que la humedad que acumulan durante su formación los potencia no sólo con más fuerza, sino por un tiempo más prolongado.

La publicación estadounidense advirtió que si el clima del mundo sigue aumentando en calor, lo “más probable” será que los huracanes sean cada vez más destructivos cuando toquen tierra en comunidades situadas más al interior.

“Las implicaciones son muy importantes, especialmente cuando se consideran las políticas que se ponen en marcha para hacer frente al calentamiento global”, dijo autor principal del estudio Pinaki Chakraborty, de la Universidad de Posgrado del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa (Japón).

La situación es muy alarmante porque la propia población verá superada sus propias fortalezas y prevenciones, a las que ya estaba acostumbrada o capacitada, es decir, que tendrán que prepararse mucho más para enfrentar estos nuevos fenómenos marinos.

«Ya se sabe que las zonas costeras necesitan prepararse para huracanes más intensos, pero las comunidades del interior, que tal vez no tengan los conocimientos o la infraestructura para hacer frente a vientos tan intensos o a fuertes lluvias, también necesitan estar preparadas”, dijo el investigador.

De acuerdo con estudios analíticos efectuados con los huracanes del Atlántico norte en los últimos 50 años, se ha percibido que al momento en que tocaban tierra estos se debilitaban casi dos veces más lentamente durante el primer día.

Agregó sin embargo que en los gráficos esa ralentización no era lineal sino en forma de ondas. Unos altibajos que coincidían con los mismos registrados en la temperatura de la superficie marina, explicó Lin Li, de la misma universidad.

Simulaciones por ordenador

A fin de probar el vínculo entre la temperatura de la superficie del mar y el debilitamiento más lento de los huracanes al llegar a tierra firme, un grupo de expertos crearon simulaciones por ordenador.

Los huracanes son “motores de calor, como los motores de los coches” y su combustible es la humedad que toman del océano, que “intensifica y mantiene su poder destructivo” con la energía calórica de la humedad convertida en poderosos vientos.

Llegar a tierra es equivalente a detener el suministro de combustible al motor de un coche. Sin combustible, el coche se desacelera y el huracán, sin su fuente de humedad, se descompone.

Tasa de decadencia de los huracanes

Los modelos demostraron que los océanos más cálidos impactan la tasa de decadencia de los huracanes, incluso cuando se corta su conexión con la superficie del mar.

Asimismo, determinaron que la humedad almacenada por el huracán en su contacto con el agua era “el eslabón perdido”, pues al tocar tierra, aunque ya no pueden acceder al suministro de humedad del océano, los huracanes siguen llevando una reserva de que se agota lentamente.

Huracanes virtuales

Sólo para que lo sepan: al recrear huracanes con menor humedad concentrada después de llegar a tierra, los investigadores hallaron que la temperatura de la superficie del mar no tenía ningún impacto en la tasa de deterioro.

“Esto demuestra que la humedad almacenada es el factor clave que le da a cada huracán en la simulación una identidad propia y única identidad”, dijo Li.

El aumento del nivel de humedad almacenada también hace que los huracanes sean más húmedos, un resultado que ya se está sintiendo, pues los recientes huracanes han desencadenado volúmenes de lluvia devastadoramente altos en las comunidades costeras y del interior, agrega la investigación.

Los modelos actuales de decadencia de huracanes no consideran la humedad, más bien los ven como “un vórtice seco” que al llegar a tierra se ralentiza por la fricción. “Nuestro trabajo muestra -indicó Li- que estos modelos están incompletos”.

Con información de EfeVerde

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